KINGSTON FÊTE LA FIERTÉ (Kingston Celebrates Pride)


"KINGSTON FÊTE LA FIERTÉ (Kingston Celebrates Pride)" - a Pride related blog by Gilles Charette

July 10, 2013

(French version below)

I’m relatively new to my role at HIV/AIDS Regional Services (HARS) in Kingston, and I’ve been looking forward to Pride so I can make more connections with people and organizations in the area.  Between juggling the demands of my new role as well as those of my small business, I’d decided that I’d attend at least one of the parties this year, as well as the parade and family event.

Kingston’s population is about 125,000, but it doesn’t have a full time queer bar or community centre. But with two universities, a college and a vibrant local art and culture scene, there are a number of groups and events where we can meet, and socialize.  And our Pride festivities are diverse enough to offer a little something for everyone.

For this 24th Kingston Pride, the committee planned two weeks of events, including the flag raising at city hall, drag shows, bowling nights, art shows, film screenings, a boat cruise, church services, live theatre, comedy nights, BBQs, and about half a dozen dances. Basically, everything you’d find at a big city Pride, but on a more manageable scale.

The first event I attended was the HARS Pride Bash at one of the local nightclubs.  It’s one of the most accessible and popular events of the Pride festival.  From every part of the LGBTQ community, a couple of hundred people filled the space where we danced shoulder to shoulder and hung out on the patio catching up with old friends and making a few new ones.

The following week, I attended the Pride Parade and Family Event in Kingston’s beautiful and historic downtown.  Unsure of how many people to expect, I was so excited to see hundreds gather for the Pride Parade– again, the entire spectrum of the community was represented, mixing with each other, not staying in their expected silos.

Our organization marched between the ReelOut Film Festival float, and the group from the Canadian Armed Forces (hot uniforms!) As the parade wove through downtown Kingston, the marchers were greeted by applause and waves from the people gathered on the sidewalk and those dining at the sidewalk patios.  There was a real relaxed, festive feel and a sense that our queer community is an integral part of what makes this a beautiful city.  The consensus was that this was one of the best attended parades to date.

As the Parade entered City Park, the family event began.  Community organizations had information tables set up, there was a BBQ and cake and a drag performance while a few hundred revellers enjoyed the warm sunny day mingling with friends or sitting on the grass checking out the colourful display of our community’s diversity.  I handed out information and condoms and was able to answer questions from a number of guys I might not have had the opportunity to meet otherwise. There was nothing slick or commercial-feeling, and I imagined that this is how the earliest pride festivities might have been – very grassroots and community focused.

For this former city guy – it was encouraging to see that there are vibrant, diverse and visible queer communities outside of the large centers in Ontario, despite what it might seem like from the tranquility of my small town life. 

Gilles Charette is the Gay Men’s Sexual Health Coordinator at HIV/AIDS Regional Services (HARS) in Kingston.  He lives in bucolic Prince Edward County with his husband and labradoodle where he spends far too much time doing wine tastings, and far too little time at the beach. 

FRENCH version:

J’ai récemment commencé mon rôle avec HIV/AIDS Regional Services (HARS), à Kingston, et j’avais hate  au festival de fierté pour que je puisse faire plus de liens avec les gens et les organisations de la région. Entre les exigences de mon nouveau rôle ainsi que ceux de ma petite entreprise, j'avais décidé que j’assisterais à au moins une danse cette année, ainsi que le défilé et le festival au parc.

La population de Kingston est environ de 125.000 personnes, mais il n'a pas un bar gai ou un centre communautaire pour les gens LGBTQ. Mais avec deux universités, un collège et une scène d'art et culture vivante, il ya un certain nombre d'événements où nous pouvons se rencontrer et socialiser. Et nos festivités de la fierté sont suffisamment diversifiés pour offrir un petit quelque chose pour tout le monde.

Pour cette 24ème fierté gai at Kingston, le comité a prévu deux semaines d’événements, incluant la levée du drapeau de fierté, des spectacles de travesti, des soirées de quilles, des expositions d'art, des projections de films, une croisière en bateau, les services d'église, du théâtre, soirées de comédie, barbecues, et environ une demi-douzaine de danses. Bref, tout ce que vous trouverez à un festival de d’une grande ville, mais à une échelle plus modeste.

Le premier événement auquel j'ai assisté était la soiree fierté de HARS à l'une des boîtes de nuit locales. C'est l'un des événements les plus accessibles et les plus populaires du festival. De chaque partie de la communauté LGBTQ, quelques centaines de personnes ont rempli l'espace où nous avons dansé au coude à coude et traîné sur la terrace avec d’anciens et de nouveaux amis.

La semaine suivante, j’assisté au défilé de la Fierté avec mon conjoint et notre chien. L'événement a eu lieu dans le centre historique de la ville de Kingston. Pas certain du nombre de personnes qui participeraient, j'étais excité de voir des centaines se rassembler pour le défilé.  De nouveau, la gamme entière de la communauté était représentée, et mélangait bien les uns avec les autres.

Notre groupe a défilé entre le groupe du Festival de film ReelOut, et le groupe des Forces Armées du Canada (en uniformes!) Lorsque le défilé a passé au centre-ville de Kingston, les marcheurs ont été salués par les applaudissements de la foule rassemblée sur le trottoir. On a remarqué dans cette ambiance festive un sentiment que notre communauté LGBTQ faisait une partie importante de cette belle ville. Le consensus était que c'était un des meilleurs défilés à date.

Le défilé s’est terminé au City Park, ou le festival continuait. Les groupes communautaires avaient des tables d'information, il y avait un barbecue et du gâteau et des performances tandis que quelques centaines de ont apprécié la journée ensoleillée en se mêlant avec des amis tout en appréciant la diversité de notre communauté. J'ai distribué des brochures et des condoms et j’ai eu l’occasion de répondre aux questions d'un nombre de gars que je n'aurais pas eu l'occasion de rencontrer autrement. Il n'y avait rien de commercial, et j'ai imaginé que c'est ainsi que les premières festivités de la fierté auraient eu lieu - completement axée sur la communauté.

Pour cet ancien résident de Toronto – c’était encourageant de remarquer qu’il peut y avoir des communautés LGBTQ vibrantes et visibles, hors des grands centres de l’Ontario, malgré ce que ca peut parfois sembler de la tranquillité de ma vie rurale.

Gilles Charette est le Coordonnateur de santé sexuelle pour hommes gais a HIV/AIDS Regional Services (HARS) a Kingston.  Il habite dans la region bucolique du Comté du Prince Edward avec son époux et son labradoodle ou il passe trop de temps a faire des degustations de vin, et pas assez de temps a la plage.

 

 

 

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